A indústria de jogos cresce a um ritmo acelerado há mais de uma década e não mostra sinais de desaceleração. Um relatório recente da Global Data previu que o setor chegaria a US $ 300 bilhões até o ano 2025.

As indústrias que crescem a esse ritmo raramente se encontram longe de controvérsia – o setor de jogos não é exceção. A indústria e seus principais atores se envolveram em vários escândalos nos últimos anos, seu foco na violência armada e nos graves níveis de esgotamento experimentados pelos designers de jogos, para citar alguns.

Embora se dedique muito tempo à discussão dos danos da indústria, raramente encontramos uma história que lança uma luz positiva sobre o setor de jogos.

No entanto, uma equipe colaborativa da Universidade Radboud e do Laboratório de Jogos para Saúde Emocional e Mental criou uma experiência em RV, chamada Deep, projetada para ajudar aqueles com problemas de saúde mental e ansiedade a controlar melhor seus sintomas.

Deep VR

O Deep VR foi desenvolvido para ensinar aos seus usuários técnicas de regulação emocional em um mundo de realidade virtual muito bem projetado. Dentro deste mundo, os jogadores podem controlar seus movimentos, adaptando sua respiração. Ele demonstrou uso particular em pacientes com ansiedade, um estado mental em que a respiração controlada mostrou resultados positivos.

O proprietário do projeto, Owen Harris, desenvolveu originalmente a ferramenta para uso pessoal. Como muitos, Owen sofreu de ansiedade e crises de depressão. Ele procurou criar seu paraíso digital, um lugar para escapar da tensão da realidade.

Depois de mostrar seu conceito em um festival de artes em 2014, ele foi apresentado a Niki Smit, que agora é diretor de arte líder no projeto Deep. A combinação do brilho conceitual de Owen e do talento artístico de Niki, juntamente com o apoio de sua equipe mais ampla, criou uma bela experiência de RV na qual os usuários podem escapar.
No entanto, os benefícios vão além do mundo cinematográfico da realidade virtual. O verdadeiro segredo da capacidade de Deep de melhorar a saúde mental é seu controlador especialmente projetado.

O controlador personalizado mede a expansão do diafragma para detectar a respiração profunda. Esta informação é devolvida ao jogador em uma variedade de pistas visuais, vinculando intimamente sua consciência e respiração. O layout do ambiente incentiva gentilmente o jogador a diminuir a respiração, a afundar mais fundo e relaxar. Pode ser tocado por razões terapêuticas ou estéticas e não requer o uso em braços, pernas ou mãos.

Em termos simples, o controlador mede sua respiração – superficial ou profunda, rápida ou lenta. O jogo foi projetado para se adaptar a essa entrada para incentivar o usuário a respirar lenta e profundamente. Essa forma de respirar é a base da meditação e é amplamente utilizada nos cursos de atenção plena.

Muitos acreditam que a atenção plena é a próxima revolução da saúde, sendo a mais recente a proliferação da saúde física, particularmente nas gerações mais jovens. Alguns chegaram a afirmar que os centros de atenção plena serão incorporados às academias do futuro, permitindo que os clientes recuperem sua saúde mental e física. Talvez a experiência Deep VR se torne parte dessa realidade.

Deep destaca um caso de uso interessante para VR na área da saúde. Embora muito o foco seja o entretenimento pessoal, as técnicas de realidade virtual têm uma enorme aplicabilidade no mundo médico.

A aplicação de tais mundos no tratamento da saúde mental poderia ser de particular interesse. Essa modalidade de tratamento, quando combinada ao monitoramento dos sinais vitais dos pacientes, pode ser uma nova maneira de tratar a ansiedade e a depressão. Se essas ferramentas puderem incorporar técnicas eficazes, como terapia cognitivo-comportamental e atenção plena, elas poderão ser um complemento importante da terapia convencional.

À medida que essa experiência se desenvolve, é necessária uma pesquisa independente para determinar se o jogo é uma forma eficaz de tratamento, bem como quais grupos provavelmente se beneficiarão mais. Podemos achar que essas ferramentas são úteis para aqueles que apresentam sintomas leves relacionados ao estresse da vida, mas não são tão eficazes no tratamento da depressão e ansiedade clínicas.

Mas em um setor repleto de controvérsias, é revigorante encontrar um papel positivo para a RV na terapêutica em saúde.