Enquanto o Los Angeles Lakers sentirá falta de DeMarcus Cousins, não será por sua falta de bola ou defesa interior. Será por seus três pontos e capacidade de criar espaço para LeBron James e Anthony Davis.

É por isso que os pedidos dos Lakers para assinar Joakim Noah, Dwight Howard ou Kenneth Faried não são recomendados. A última coisa que os Lakers precisam é substituir um grande criador de espaço como Cousins ​​por um comedor de espaço em sua formação inicial. Empurrar a ofensa com um jogador que não pode esticar o chão só tornará mais fácil para as defesas adversárias entupir a pista e tornar mais difícil liberar LeBron James e Anthony Davis para atacar a pintura.

Os Lakers precisam continuar se concentrando em jogar basquete de ritmo e espaço, o que provavelmente significa substituir DeMarcus Cousins ​​na equipe inicial por Kyle Kuzma, que tem potencial para se tornar a terceira estrela dos Lakers. A lesão de Boogie poderia dar a Kuzma a oportunidade de levar seu jogo ao próximo nível e provar que o Lakers tinha razão em priorizar mantê-lo. Ele é o ajuste perfeito para esticar o chão e jogar a bola com LeBron e AD.

O Lakers seria esperto em continuar salvando seu último lugar no elenco para Andre Iguodala, em vez de desperdiçá-lo em um agente livre questionável, que apenas prejudicaria a necessidade da equipe de criar espaço para seus astros. Embora renunciar a Cousins ​​para criar outro plantel para um centro de backup seria uma opção, o movimento mais sábio poderia ser dar um tapinha e esperar que Boogie pudesse se recuperar e voltar em nove meses para ajudar os Lakers nos playoffs.

Essa é uma jogada que pode render muito para o Lakers a longo prazo, pois mostraria a Davis como os Lakers tratam suas estrelas e poderia motivá-lo a se voluntariar para jogar mais minutos nos cinco até Boogie poder voltar. O potencial forro de prata é que a mudança abriria a porta para os Lakers manterem os primos a longo prazo se ele se recuperar, assinando-o com um contrato de dois anos para o MLE neste verão, o que daria aos Lakers seus direitos de pássaro.


Os Lakers têm a sorte de ter sofrido a lesão de DeMarcus Cousins ​​agora e não durante a temporada, pois isso lhes dá tempo no campo de treinamento para fazer ajustes e explorar suas opções para substituí-lo na rotação. Enquanto eles vão sentir falta de Boogie, o Lakers já tem várias opções viáveis ​​para substituí-lo no centro, especialmente se optarem por ficar pequeno com Anthony Davis, LeBron James ou Kyle Kuzma como um pequeno centro de bola.

A melhor opção dos Lakers para substituir DeMarcus Cousins ​​no centro é obviamente Anthony Davis, que se encontra exatamente na mesma situação em que estava há um ano e meio atrás com os Pelicanos quando Boogie rasgou seu Aquiles. Enquanto eles não querem que Davis jogue grandes minutos no centro, não há dúvida de que ele passará algum tempo nos cinco. Como o próprio Davis disse a Vogel: “Se tudo se resolver, treinador, e você precisar que eu jogue os cinco, eu jogarei os cinco”.

Considerando que LeBron James estava disposto a dar a Anthony Davis sua camisa número 23 e adiá-lo como artilheiro, tornando-se mais um facilitador, ele estaria disposto a jogar um pequeno centro de bola para que o AD pudesse permanecer nos quatro? Todo mundo sabe que LeBron é um dos jogadores únicos no jogo que tem o tamanho, o atletismo e as habilidades necessárias para jogar nas cinco posições. De muitas maneiras, LeBron James é provavelmente o protótipo de um moderno centro de pequenas bolas.

A terceira opção dos Lakers como centro de bolas pequenas é Kyle Kuzma, que jogou os cinco em escalações de bolas pequenas com a Equipe EUA neste verão, sob o comando de Greg Popovich. Enquanto Luke Walton experimentou, sem sucesso, Kuzma jogando bolas pequenas na última temporada, a defesa de Kyle melhorou consideravelmente e ele pode ser uma opção viável, especialmente com Anthony Davis, que fornece ajuda de bloqueio de chutes da posição de avanço de força.


Pode haver alguns confrontos como o Sixers Joel Embiid, onde o Lakers provavelmente iniciaria JaVale McGee no centro, mas eles devem ser pequenos com Davis, James ou Kuzma contra a maioria dos centros. Isso nos permitiria continuar cercando LeBron James e Anthony Davis com atiradores de três pontos com a gravidade para impedir que entupissem a pista, dificultando o ataque de LeBron James e Anthony Davis.

Perder Cousins ​​definitivamente custará aos Lakers um jogador importante e os forçará a jogar menor do que o planejado originalmente, mas a atitude inteligente seria manter o rumo e esperar que Boogie possa retornar a tempo dos playoffs.