A vida de qualquer pessoa, exceto os muito ricos – a experiência física de aprender, viver e morrer – é cada vez mais mediada por telas.

As telas não são apenas baratas, mas também tornam as coisas mais baratas. Qualquer lugar que possa caber em uma tela (salas de aula, hospitais, aeroportos, restaurantes) pode reduzir custos. E qualquer atividade que possa acontecer em uma tela fica mais barata. A textura da vida, a experiência tátil, está se tornando um vidro liso.

As telas costumavam ser para a elite. Agora evitá-los é um símbolo de status.

Os ricos não vivem assim. Os ricos ficaram com medo das telas. Eles querem que seus filhos brinquem com blocos e as escolas privadas sem tecnologia estão crescendo. Os seres humanos são mais caros e as pessoas ricas estão dispostas e aptas a pagar por eles. A interação humana conspícua – viver sem telefone por um dia, sair das redes sociais e não responder a um email – tornou-se um símbolo de status.

Tudo isso levou a uma nova realidade curiosa: o contato humano está se tornando um bem de luxo.

À medida que mais telas aparecem na vida dos pobres, as telas desaparecem da vida dos ricos. Quanto mais rico você é, mais gasta para ficar fora da tela.

Milton Pedraza, executivo-chefe do Instituto de Luxo, aconselha as empresas sobre como os mais ricos querem viver e gastar, e o que ele descobriu é que os ricos querem gastar com qualquer coisa humana:

“O que estamos vendo agora é a luxurificação do engajamento humano”.

Os gastos previstos em experiências como viagens de lazer e refeições estão superando os gastos com mercadorias, de acordo com a pesquisa de sua empresa, e ele vê isso como uma resposta direta à proliferação de telas.

Todo mundo está tentando tornar seus produtos e serviços mais “humanos”. Ser humano e criar coisas humanas tornou-se um slogan que reivindica um valor extraordinário – não éramos humanos fazendo coisas humanas o tempo todo?


A alegria – pelo menos a princípio – da revolução da Internet era sua natureza democrática. O Facebook é o mesmo Facebook, seja você rico ou pobre. Gmail é o mesmo Gmail. E é tudo grátis. Há algo no mercado de massa e pouco atraente sobre isso. E como os estudos mostram que o tempo nessas plataformas de suporte a anúncios é prejudicial, tudo começa a parecer déclassé, como beber refrigerante ou fumar cigarros, que as pessoas ricas fazem menos que as pobres.

Os ricos podem se dar ao luxo de optar por não vender seus dados e sua atenção como um produto. Os pobres e a classe média não têm o mesmo tipo de recursos para fazer isso acontecer.
Desde a década de 1980, o boom dos computadores pessoais, ter tecnologia em casa e em sua pessoa era um sinal de riqueza e poder. Os primeiros usuários com renda disponível correram para pegar os novos aparelhos e exibi-los. O primeiro Apple Mac lançado em 1984 e custa cerca de US $ 2.500 (em dólares de hoje, US $ 6.000). Agora, o melhor laptop Chromebook, de acordo com o Wirecutter, um site de análises de produtos do New York Times, custa US $ 470.

“Os pagers eram importantes, porque era um sinal de que você era uma pessoa importante e ocupada”, disse Joseph Nunes, especialista em marketing de status. Hoje, ele disse, o oposto é verdadeiro:

“Se você está realmente no topo da hierarquia, não precisa responder a ninguém. Eles têm que responder para você.

Me chame de louca, mas eu pessoalmente faço o meu melhor para cortar um pedaço da minha vida e torná-lo livre de tela. Coloquei meu telefone no modo avião à noite e durante minhas viagens e caminhadas nos fins de semana. Li um livro em vez de navegar na Internet antes de dormir. Não assisto TV e ainda pago em dinheiro principalmente, ainda não tendo transformado meu cartão de crédito em uma carteira móvel.

Lembro-me repetidamente que não tenho a obrigação de estar disponível 24/7. Não há problema em responder um e-mail um dia depois e não atender o telefone a qualquer hora do dia e da noite. Eu tento evitar o modo de estar conectado a literalmente tudo, menos a mim mesmo.

Ainda uso videochamadas para conversar com meus pais e amigos que moram no exterior, mas também arranjo tempo para uma interação humana real onde estou. Uso meu computador para trabalhar remotamente, mas leio livros reais em vez de livros digitais. Uso a glória dos cursos on-line, mas faço minhas anotações com uma caneta de verdade que me lembra que ainda tenho as pontas dos dedos. É importante manter o equilíbrio.