Os designers acompanham o que está acontecendo no design, analisando blogs, revistas, escolas, exposições e sites de portfólio. Sabemos que temos que manter esse hábito, porque estamos interessados ​​em nos promover para conseguir negócios, construir nossa reputação e afirmar-nos como criadores de cultura. Mas o que acontece quando esses interesses mudam?

Alguns anos atrás, comecei a perceber um fenômeno estranho: quando os designers que segui foram trabalhar para empresas de tecnologia, seus portfólios congelaram – sem atualizações, sem novos trabalhos, nada. Na Bay Area, onde a maioria dos designers trabalhava no setor de tecnologia, isso significava que muitas pessoas desapareceram ostensivamente da comunidade criativa, ou nunca entraram realmente.

Com a inexorável expansão da tecnologia em outras partes do país, de Seattle a Austin e Washington, DC, vejo essa tendência se acelerando, com mais e mais designers sendo engolidos pela grande tecnologia.

Por que tantos designers prolíficos, orgulhosos e (às vezes irritantemente) autopromotores ficam obscuros? Eu decidi que devia ser porque eles precisavam. Eles provavelmente não tiveram permissão para mostrar o trabalho incrível que estavam realizando internamente, porque assinaram contratos restritivos, impedindo a exibição pública.

Minhas perguntas iniciais apoiaram essa teoria. Um advogado de propriedade intelectual confirmou que os contratos das empresas de tecnologia são excessivamente amplos e que a maioria dos designers não tem poder para combatê-los. Colegas cujos estúdios trabalham muito para empresas de tecnologia disseram que pode ser difícil obter permissão para mostrar o trabalho em seus sites de portfólio.

Indo mais fundo, perguntei aos designers da Apple, Google, Facebook, Airbnb, Pinterest, Adobe, Dropbox e Snapchat – empresas de tecnologia que investiram em grandes equipes internas de design – sobre os contratos injustos que os impediam de atualizar portfólios.

Suas respostas me surpreenderam. Certamente, a confidencialidade é um problema, como ocorre com a maioria dos trabalhos dos clientes, mas não é isso que está colocando suas carteiras no gelo. Para responder a essa pergunta, eu precisava enfrentar uma suposição básica que estava fazendo sobre a prática de design: que os designers fazem o trabalho que desejam mostrar em um site de portfólio.

Na verdade, existem três suposições embutidas nessa declaração: 1) os designers fazem o trabalho, 2) eles querem mostrar, 3) um site de portfólio. Vou abordá-los por sua vez.

1. Designers fazem trabalho

Empresas de tecnologia em rápido crescimento estão em constante fluxo. Mudanças organizacionais, mudança de prioridades, ambiguidade sobre papéis, falta de sistemas estabelecidos e rotatividade de funcionários são a norma.

O ritmo da mudança é emocionante, mas pode impedir a produtividade. Os designers geralmente passam muito tempo em reuniões, apenas para acompanhar o que está acontecendo na empresa. Katie Barcelona, ​​ex-gerente de design de marca do Pinterest, me disse: “Se a exibição de calendários totalmente bloqueados e as estatísticas das reuniões fossem impressionantes em um portfólio, eu estaria bem.”

Em tecnologia, um designer individual é apenas um dos muitos colaboradores de um projeto. É difícil apontar para algo, mesmo uma pequena parte de algo, e dizer: “Eu fiz isso”.

Isso pode ser particularmente desafiador para os designers de produtos. Sonja Hernandez, gerente sênior de design de experiência da Adobe, explicou: “Com as linguagens de design já elaboradas por uma equipe centralizada, o designer de produto não está escolhendo aspectos visuais como cores ou formas de botões, mas está orientando o fluxo e a experiência.” também é difícil obter crédito pelo trabalho que nunca vê a luz do dia. Os designers podem gastar meses ou anos em projetos que nunca saem do papel e em recursos que nunca o transformam em produto.

2. Designers querem mostrar seu trabalho profissional

Quando verifiquei minha segunda suposição com Tim Belonax, diretor de design do Pinterest (anteriormente Airbnb e Facebook), ele respondeu: “A pergunta para mim é o que eu ganho com isso? Qual é o benefício? ”Vários dos designers com quem conversei trabalham em projetos pessoais ambiciosos fora de seus empregos diários, e é muito mais provável que mostrem esse trabalho do que o trabalho profissional.

Belonax fundou recentemente a Double Issue, uma revista que conta histórias sobre questões sociais do passado e do presente. Sarah Kim, designer visual da Snap Inc., faz parte da Eggy Press, uma coletiva de artistas especializada em objetos e impressões de edição limitada. Lexi Visco, ex-designer de marca sênior do Dropbox, administra a P.E. Area, uma iniciativa que apóia novas maneiras de produzir e distribuir publicações.

A história do design é amplamente definida por artefatos – livros, pôsteres, relógios, cadeiras, carros, edifícios. Glorificamos a bela evidência dos esforços criativos dos designers e procuramos a marca da visão de um designer individual no trabalho. Os designers que trabalham com tecnologia hoje em dia tendem a não ter muito o que mostrar pelo seu trabalho profissional.

Eles não estão criando artefatos, estão contribuindo para os sistemas. Esses sistemas podem ter um impacto maior que um objeto bonito, mas não são reconhecidos da mesma maneira. Bryan Ku, designer visual da Pesquisa do Google, explicou: “Criamos interfaces e componentes que visam ser intuitivos, funcionais e quase invisíveis. Embora invisível, a realização do trabalho vem do número de pessoas que se beneficiam diretamente do meu esforço. ”

3. Designers querem mostrar seu trabalho em um site de portfólio

Minha última hipótese foi que um site de portfólio é a melhor plataforma para designers mostrarem seu trabalho. Infelizmente, algumas imagens interessantes e um título em negrito não conseguem capturar o contexto, o escopo e os objetivos da maioria dos trabalhos de design que acontecem em tecnologia. Brian Singer, ex-gerente de design do Pinterest e do Facebook, reclamou da crítica ao “drive-by” do trabalho de design na internet.

Tim Belonax concordou: “A maneira como as pessoas julgam o trabalho pode ser desinformada ou muito rápida, especialmente online.” Sarah Kim reconheceu que não publicou o trabalho do Snap em seu site porque ainda está descobrindo a melhor maneira de contar a história de seu trabalho. processo.

Para designers que trabalham com tecnologia, um tweet anunciando o lançamento de um produto, um post do Medium analisando um novo fluxo de inscrição, uma palestra no SXSW ou até mesmo um registro de patente podem ser uma vitrine melhor para o trabalho do que um site de portfólio.

Sites de portfólio pessoal são estáticos demais para o ritmo da mudança na tecnologia. Bryan Ku observou: “Mesmo quando algo for lançado, eu saberei que está desatualizado porque estou trabalhando em sua próxima iteração há meses”. Vários dos designers com quem conversei pareciam hesitar em reviver seus sites de portfólio por causa do trabalho envolvido em mantê-los frescos. Tim Belonax está feliz por não precisar “estar na Internet ou em revistas e coisas assim para trazer trabalho” e pode concentrar sua energia em outras coisas.

Sites de portfólio pessoal são estáticos demais para o ritmo da mudança na tecnologia.

Pela natureza, a indústria do design está sempre mudando, na área da baía e além. Ao pesquisar esta peça, fui confrontado com evidências de mudanças que desafiavam uma noção que eu supunha ser verdadeira sobre designers, particularmente sobre bons designers fazendo um trabalho importante e oportuno. À medida que a prática contemporânea de design evolui de “eu fiz” para “nós fizemos” e de artefatos estáticos para sistemas dinâmicos, os designers precisarão de novas ferramentas e táticas para compartilhar seu trabalho.

Um estudo de caso detalhado que explica a contribuição de um designer em cada estágio de um projeto pode ser mais útil do que uma dúzia de fotos de produtos sem falhas. Os melhores empregadores valorizam os designers pela maneira como pensam e pelo que fizeram – a chave para os designers daqui para frente será encontrar maneiras eficazes de demonstrar isso.